Üstelik yaşadığınız ülke, hangi yüzyılın gerçekten yaşanması en zor yüzyıl olduğunu belirlemenize de yardımcı olabilirdi. Örneğin Almanya, 17. yüzyılın ortalarında siyasi, sosyal ve ekonomik faktörlerin bir araya gelmesi nedeniyle, çoğunlukla Otuz Yıl Savaşları'nın merkez üssünde yer almasının etkisinden ve bunun ardından gelen siyasi parçalanmadan kaynaklanan önemli bir çalkantı yaşadı. 20. yüzyılın ortaları, Birinci Dünya Savaşı'nda ödenen tazminatların ve Hitler'in iktidara gelişinin de etkisiyle, şüphesiz ülke tarihinde zorlu bir dönemdi.

Bununla birlikte, genel olarak, bu dönemde ortaya çıkan bir dizi yıkıcı felaket nedeniyle, özellikle Orta Çağ Avrupa'sının büyük bölümünde yaşanan en kötü dönemlerden biri olduğuna dair belki de en güçlü iddialardan biri 14. yüzyıldır.

İşte bu felaket yüzyılda meydana gelen önemli olaylardan bazıları…

Büyük Kıtlık (1315-1317)

1315'te Orta Çağ Sıcak Dönemi (ekinlerin geliştiği ve Avrupa'nın nüfusunun tüm zamanların en yüksek olduğu dönem) aniden sona erdi ve bunu aşırı şiddetli yağışlar izledi. 1314-1316 yaz ve sonbaharı boyunca yağmur neredeyse sürekli yağdı; bu, Avrupa'nın büyük bir kısmının, ortalama sıcaklıkların çok daha soğuk olduğu bir dönemle birlikte tehlikeli su baskınlarına ("Büyük Tufan") maruz kaldığı anlamına geliyordu.

Nüfus hızla artıyordu, ancak bu kötü hava, yaygın mahsul kıtlığına ve ardından ciddi gıda kıtlığına yol açtı. Temel gıda maddelerinin fiyatları hızla arttı ve Avrupa'nın büyük nüfusu (özellikle kentsel alanlarda) sürdürülemedi, bu da 1315-17 arasında 'Büyük Kıtlık'la sonuçlandı. Sonuç olarak Kuzey Avrupa nüfusunun tahminen %5-12'si öldü; durum o kadar kötüleşti ki bazıları yamyamlığa bile başvurdu.

Hava koşullarındaki bu değişikliğin neden meydana geldiği belli değil, ancak bazıları Yeni Zelanda'daki Tarawere Dağı'ndaki 1314 patlamasının güneş ışığını külle bloke ederek bir rol oynadığını düşünüyor. Her ne kadar hasatlar 1317'de normale dönmüş olsa da, Avrupa'nın tamamen toparlanması birkaç yıl daha alacaktı.

Büyük Kıtlık, köylülerin artan gıda fiyatlarının getirdiği yüke karşı öfke duymasıyla sınıf çatışmalarını da yoğunlaştırdı.

Kara Ölüm (1347-1352)

Avrupa'nın Büyük Kıtlıktan kurtulmasından otuz yıl sonra, 14. yüzyılın en kötü şöhretli felaketi, Kara Ölüm olarak bilinen hıyarcıklı vebanın 1347'de ortaya çıkmasıyla meydana geldi. Vebanın Avrupa'da en az 25 milyon insanı öldürdüğü tahmin ediliyor. Avrupa'da nüfus %30-50 arasında azaldı (bazı tahminler 200 milyona yakın insanı öldürdüğünü öne sürüyor), bu da onu tarihin en ölümcül salgını haline getiriyor.

Vebanın kökeni hakkında çeşitli teoriler var, ancak en yaygın olanı bunun farelerdeki pireler tarafından taşınan Yersina pestis adı verilen bir bakteriden kaynaklandığı yönünde. Salgının, 1331'den bu yana milyonları öldürdüğü Orta Asya'dan kaynaklandığına ve tüccarlar ve Moğol orduları tarafından İpek Yolu boyunca taşındığına inanılıyor.

Sivas'ta 'ormanın hayaleti' görüntülendi: Nesli tehlike altında Sivas'ta 'ormanın hayaleti' görüntülendi: Nesli tehlike altında

13. yüzyılın sonlarında Moğollar (Müslümanlar, Cenova Cumhuriyeti'nden (Hıristiyanlar) bir grup tüccarın Kırım'daki Caffa'da (bugünkü Feodosiya) bir ticaret yerleşimi kurmasına izin vermişti. Bu son derece başarılı yerleşim, Karadeniz bölgesindeki ticareti tekeline alarak büyük bir deniz limanı haline geldi; bu da Moğollara İtalya'nın en büyük ticaret merkezine erişim olanağı verirken imparatorlukları genelinde ticareti teşvik ederek fayda sağladı.

Bununla birlikte, aralarındaki dini eşitsizlik, anlaşmazlıkların artmasına neden oldu ve 1346'da Moğolların Kefe'yi kuşatmasıyla sonuçlandı. Kuşatma sırasında Tatarlar (Moğollar), safları arasında hızla yayılan ve Moğol ordusunun moralini bozan vebaya yakalandı. Çektikleri eziyeti Caffa sakinleriyle paylaşmak için vebalı cesetleri Kaffa'nın savunma duvarlarının üzerinden fırlattılar ve kuşatma 1347'de sona ermiş olmasına rağmen o zamana kadar veba çoktan yayılmıştı.

Avrupa'ya giden gemilerle kaçan İtalyan tüccarlar, yanlışlıkla hıyarcıklı vebanın bir çeşidi olan Kara Ölüm'ü (gemilerine sızan enfekte farelerle birlikte) yanlarında taşıyarak, Konstantinopolis ve batı kıyısı gibi durdukları yerlere bulaştı.

İlk belirtiler arasında yüksek ateş, baş ağrısı, titreme ve halsizlik yer alıyordu, ancak hastalık ilerledikçe veba, kurbanın vücuda girdiği lenf düğümlerine saldırarak iltihaplanmaya, ağrılı şişliklere ve hıyarcık olarak bilinen irin sızan açık yaralara neden oldu.

Antibiyotiklerin yokluğunda hastalığın ölüm oranı %80'di ve 14. yüzyılda kötü hijyen uygulamaları ve gecekondu benzeri koşullarıyla Londra gibi şehirler hastalık için mükemmel bir üreme alanı olduğunu kanıtladı. Sonraki iki yıl içinde hastalık hızla yayıldı ve tüm kasaba ve köyler yerle bir oldu.

Pandeminin ilk aşaması 1353'te sona ermiş olsa da vebanın yeniden ortaya çıkması önümüzdeki yıllarda yaygınlaşacak.

Dini ayaklanmalar

Kara Ölüm'ün Katolik Kilisesi üzerinde de yıkıcı bir etkisi oldu; yalnızca duanın hastalığı ve ölümü önlemedeki başarısızlığı nedeniyle değil, aynı zamanda ölenlerle ilgilenme ve yardım sağlamadaki ön saflardaki rolleri nedeniyle rahiplerin hastalıktan orantısız ölümlere maruz kalması nedeniyle de yıkıcı bir etki yarattı.

Pandemi aynı zamanda Katolik Kilisesi içinde 1378-1417 yılları arasında papalığa hak iddia eden birçok kişinin dahil olduğu Batı Bölünmesine de katkıda bulundu. Bu durum, rakip grupların farklı papaları (Roma, Avignon ve Pisa'da ikamet eden piskoposlar) desteklemesiyle başladı ve bu durum Avrupa ulusları arasında kafa karışıklığına ve bölünmeye yol açtı. 1414-1418'deki Konstanz Konseyi, sonunda Papa V. Martin'i seçerek Katolik Kilisesi'ni tek bir papalık otoritesi altında yeniden birleştirerek bölünmeyi çözdü.

John Wycliffe ve takipçilerinin İncil'in İngilizceye tercümesi üzerinde çalışmasıyla Reform'un ilk işaretleri de ortaya çıkmaya başlamıştı.

Yüz Yıl Savaşları (1337-1453)

Mevcut kargaşanın ortasında, Avrupa aynı zamanda başta İngiltere ile Fransa arasındaki Yüz Yıl Savaşları olmak üzere yaygın savaşlarla da boğuşuyordu. Charles IV'ün ölümünden sonra İngiltere Kralı III. Edward'ın Fransız tahtına hak iddia etmesiyle tetiklenen çatışma, 1337'de başladı ve 1453'e kadar sürdü (İngiltere'nin 1349-1355 yılları arasında herhangi bir savaş yapmadığı Kara Ölüm sırasındaki duraklama dışında).

Savaşın ilk aşamasında İngiliz kuvvetleri, Fransız ruhunu kırmak ve feodal toplumların temeli olan tarımsal üretimi aksatmak ve Kara Ölüm'den sonra nüfusun toparlanmasını yavaşlatmak için kuzey Fransa'daki köylü yerleşimlerini yağmaladı. Bu, Henry V ve Joan of Arc gibi milliyetçi şahsiyetlerin ortaya çıkmasına neden oldu, ancak paralı askerler ve haydutlar da kaostan yararlandı ve köylüler kaçarken birçok köyün terk edilmesine yol açtı.

Eşzamanlı ölümcül olaylar, Yüz Yıl Savaşı'nın kesin ölü sayısını belirlemeyi zorlaştırıyor, ancak tahminler 2,3 ila 3,5 milyon kayıp arasında değişiyor. Kara Ölüm ile birleşen savaş, nüfusun toparlanmasını engelledi ve Avrupa nüfusunun geri dönmesi 200 yıl sürdü.

100 yıldan fazla süren çatışma, savaşan iki ulus, her iki tarafta da beş hükümdar ve taht iddiaları konusundaki anlaşmazlıkta sayısız kayıp: Bu bölümde bizim Matt Lewis rakamları açıklıyor. Bizi Yüzyıl Savaşları'nın en büyük dönüm noktalarından kronolojik olarak geçiriyor ve bize İngiliz ve Fransız taraflarında yer alan kişilikler hakkında bazı bilgiler veriyor.

Siyasi dengesizlik

Devam eden savaşların ortasında 14. yüzyıl, yaygın halk isyanlarına ve soylular arasında iç savaşlara tanık oldu. Geç Orta Çağ'daki bu Kriz, kısmen Büyük Kıtlık ve Kara Ölüm'ün getirdiği zorluklardan kaynaklandı. 14. yüzyılın ilk yarısının zorlukları ve istikrarsızlıklarıyla uğraşan Avrupalılar heyecanlandı ve öfkelendi, bu da radikal bir toplumsal değişime yol açtı.

1380'lere gelindiğinde, önemli nüfus düşüşü ciddi bir iş gücü sıkıntısına neden oldu. Hayatta kalan köylüler önemli bir pazarlık gücü kazandılar, daha yüksek ücretlere hükmettiler ve maaş ve koşullara göre çalışacakları yeri seçme özgürlüğüne sahip oldular. Güç dengesi ilk kez toplumun en yoksulları lehine değişiyordu.

Ekonomik anlaşmazlıklar ve aşırı vergilendirme neredeyse anarşiye katkıda bulunarak Kuzey Avrupa'da organize köylü ayaklanmalarına yol açtı. Kutsal Roma İmparatorluğu, 1336 ile 1525 yılları arasında en az 60 köylü huzursuzluğu yaşadı. Özellikle, Orta Çağ İngiltere'sindeki en önemli olaylardan biri olan 1381'de İngiltere'deki Köylü İsyanı, bu dönemdeki toplumsal karışıklığın altını çizdi.

Görebildiğimiz gibi, 14. yüzyıl ve onun Kara Ölüm, yaygın kıtlık, ekonomik gerileme, siyasi istikrarsızlık ve Yüz Yıl Savaşları gibi yıkıcı olayları birçokları için zorlu ve çalkantılı bir dönemdi ve bu yüzyıla karanlık bir itibar kazandırdı.

Bununla birlikte, feodalizmin çöküşüne yol açan koşulları yaratan ve Köylü İsyanına zemin hazırlayan da bu faktörlerdi.

Muhabir: Demet İlce