DEMET İLCE / MUHABİR

Bampton'ın saldırgan davranışı köylüleri kızdırdı ve şiddetli çatışmalar yaşandı ve bu çatışmalardan zar zor canını kurtardı. Bu ayaklanmanın haberi hızla yayıldı ve 2 Haziran'da hem Essex hem de Kent tam bir isyan başlattı.

Bugün Köylü İsyanı olarak bilinen çatışma, York ve Somerset'e kadar yayıldı ve Londra'nın kanlı fırtınasıyla sonuçlandı. Wat Tyler liderliğindeki bu olayda, II. Richard isyancıların taleplerini karşılamak zorunda kalmadan önce bir dizi kraliyet hükümeti yetkilisinin ve sonunda Tyler'ın kendisinin öldürülmesine tanık oldu.

Peki 14. yüzyıl İngiltere köylülüğünü tam olarak kırılma noktasına getiren şey neydi?

1. Kara Ölüm (1346-53)

1346-53 Kara Ölümü İngiltere nüfusunu %40-60 oranında harap etti ve hayatta kalanlar kendilerini tamamen farklı bir manzaranın içinde buldular.

Önemli ölçüde azalan nüfus nedeniyle gıda fiyatları düştü ve işgücüne olan talep hızla arttı. İşçiler artık harcadıkları zaman karşılığında daha yüksek ücret talep edebilecek ve en iyi maaşlı fırsatlar için memleketlerinin dışına seyahat edebilecek durumdaydı.

Birçoğu, ölen aile üyelerinden toprak ve mülk devraldı ve artık daha kaliteli kıyafetler giyebiliyor ve genellikle üst sınıflara ayrılan daha iyi yiyecekleri yiyebiliyordu. Sosyal hiyerarşiler arasındaki çizgiler bulanıklaşmaya başladı.

Ancak pek çok kişi bunun salgının sosyo-ekonomik bir faktörü olduğunu kavrayamadı ve bunu köylü sınıflarının itaati olarak gördü. Augustinian din adamı Henry Knighton şunu yazdı:

'Eğer biri onları işe almak isterse onların taleplerine boyun eğmek zorundaydı, çünkü ya meyvesi ve kalan mısırı kaybolacaktı ya da işçilerin kibir ve açgözlülüğüne boyun eğmek zorunda kalacaktı.'

Köylülük ile üst sınıflar arasındaki çekişme büyüdü; bu çekişme, sonraki yıllarda yetkililerin onları tekrar itaat altına almaya çalışmasıyla daha da artacaktı.

2. İşçiler Kanunu (1351)

1349'da III. Edward, geniş muhalefetin ardından Parlamento 1351 tarafından İşçi Tüzüğü ile güçlendirilmesi gereken İşçi Yönetmeliği'ni ortaya koydu. Kanun, köylü sınıflarının daha iyi ücret taleplerini durdurmak ve bunları kabul edilen konumlarına göre yeniden düzenlemek amacıyla işçiler için azami ücret belirlemeye çalıştı.

Oranlar, ekonomik bunalım nedeniyle ücretlerin normalde olması gerekenden daha düşük olduğu ve çalışmayı reddetmenin veya daha yüksek ücret için başka şehirlere seyahat etmenin suç haline geldiği veba öncesi seviyelerde belirlendi.

Her ne kadar yasanın işçiler tarafından geniş çapta göz ardı edildiği düşünülse de yasanın uygulamaya konması, ortaya çıkmaya devam eden istikrarsız sınıf ayrımlarına pek yardımcı olmadı ve köylüler arasında büyük bir hoşnutsuzluğa neden oldu.

14 bin dolarlık tablonun sırrı ortaya çıktı: Değeri 14 milyon dolar oldu 14 bin dolarlık tablonun sırrı ortaya çıktı: Değeri 14 milyon dolar oldu

Bu süre zarfında William Langland ünlü şiiri Piers Ploughman'da şunları yazdı:

'Çalışanlar krala ve onun tüm parlamentosuna lanet ediyor…işçileri aşağıda tutmak için bu tür yasaları çıkaranlar.'

3. Yüz Yıl Savaşları (1337-1453)

Yüz Yıl Savaşları, 1337'de III. Edward’ın Fransız tahtına ilişkin iddiasını sürdürmeye başlamasıyla patlak verdi. Güneydeki köylüler, Fransız kıyılarına en yakın yerleşim yerleri olarak savaşa giderek daha fazla dahil oldular; kasabaları saldırıya uğradı ve tekneleri İngiliz donanmasında kullanılmak üzere yeniden ele geçirildi.

1338-9 yılları arasında İngiliz Kanalı deniz harekatında Fransız donanması, özel akıncılar ve hatta korsanlar tarafından İngiliz kasabalarına, gemilerine ve adalarına bir dizi baskın düzenlendi.

Portsmouth ve Southhampton'da ciddi hasar görülürken köyler yerle bir edildi ve Essex ve Kent bölgeleri de saldırıya uğradı. Birçoğu öldürüldü ya da köle olarak yakalandı; çoğu zaman hükümetin etkisiz tepkisi nedeniyle saldırganların insafına bırakıldı.

Jean Froissart Chronicles'da böyle bir baskını şöyle anlattı:

'Fransızlar, Sussex'te Kent sınırlarına yakın bir yerde, Rye adında oldukça büyük bir balıkçı ve denizci kasabasına çıkarma yaptılar. Onu yağmaladılar, yağmaladılar ve tamamen yaktılar. Daha sonra gemilerine döndüler ve Manş'tan Hampshire kıyılarına doğru gittiler.

Dahası, ücretli profesyonel ordularda ağırlıklı olarak köylülük yer aldığından, işçi sınıfı savaş sırasında giderek daha fazla siyasallaştı. Birçoğu uzun yay kullanmak üzere eğitilmişti ya da savaşmak için ayrılan akrabaları vardı ve savaş çabalarını finanse etmek için sürekli vergilendirme çoğu kişiyi kırgın bırakıyordu. Özellikle kıyıları çok fazla yıkıma uğrayan güneydoğuda, hükümetlerine karşı daha fazla memnuniyetsizlik ortaya çıktı.

4. Anket vergisi

İlk başarılara rağmen, 1370'lerde İngiltere, Yüz Yıl Savaşları'nda büyük kayıplar yaşıyordu ve ülkenin mali durumu zor durumdaydı. Fransa'da konuşlandırılan garnizonların bakımı her yıl çok yüksek maliyetlere mal olurken, yün ticaretindeki aksaklıklar bu durumu daha da kötüleştirdi.

1377'de John of Gaunt'un isteği üzerine yeni bir cizye vergisi getirildi. Vergi, ülke nüfusunun %60'ından ödeme yapılmasını talep ediyordu; bu, önceki vergilerden çok daha yüksek bir miktardı ve 14 yaşın üzerindeki sıradan herkesin Kraliyet'e kabuğu çıkarılmış bir miktar (4d) ödemesi gerektiğini şart koşuyordu.

1379'da henüz 12 yaşında olan yeni kral II. Richard tarafından ikinci bir cizye vergisi artırıldı ve bunu savaşın kötüleşmesiyle 1381'de üçüncüsü izledi.

Bu son anket vergisi, 15 yaşın üzerindeki kişi başına 12 peni olarak ilk verginin üç katıydı ve pek çok kişi kaydolmayı reddederek bu vergiden kaçtı. Parlamento, ödeme yapmayı reddedenleri ortaya çıkarmak amacıyla güneydoğuda muhalefetin en yüksek olduğu köylerde devriye gezmek üzere bir sorgulayıcı ekibi oluşturdu.

5. Hem kırsal hem de kentsel topluluklarda artan muhalefet

Ayaklanmaya giden yıllarda, hem kırsal hem de kentsel merkezlerde hükümete karşı yaygın protestolar zaten yaşanıyordu. Özellikle güneydeki Kent, Essex ve Sussex ilçelerinde serflik uygulamasına ilişkin genel muhalefet yüzeye çıkıyordu.

Froissart'ın tanımladığı şekliyle 'Kent'in çatlak beyinli rahibi' John Ball'un vaazlarından etkilenen bölgedeki köylülerin çoğu, köleliklerinin adaletsiz doğasını ve soyluluğun doğal olmadığını kabul etmeye başladı. Ball'un ayinden sonra köylülere vaaz vermek için kilise bahçelerinde beklediği ve şu meşhur soruyu sorduğu bildirildi:

Muhalefet haberinin kısa sürede Londra'ya ulaşmasıyla birlikte, insanları endişelerini doğrudan krala götürmeye teşvik etti. Kraliyet hukuk sisteminin genişlemesinin sakinleri öfkelendirmesi ve John of Gaunt'un özellikle nefret edilen bir figür olması nedeniyle şehirdeki koşullar daha iyi değildi. Londra kısa süre sonra komşu ilçelere ayaklanmaya destek verdiklerini belirten bir haber gönderdi.

En sonunda katalizör 30 Mayıs 1381'de Essex'e geldi; John Hampden, Fobbing'in ödenmemiş cizye vergisini toplamaya gitti ve şiddetle karşılaştı.

Yıllarca süren kölelik ve hükümetin beceriksizliği nedeniyle mağlup edilen nihai cizye vergisi ve bunu takip eden toplulukların tacizi, İngiltere köylülüğünü isyana itmek için yeterliydi.

Güney Londra'ya doğru yola çıkmışken, 60.000 kişilik bir kalabalık başkente doğru yola çıktı ve burada Greenwich'in hemen güneyinde John Ball'un onlara seslendiği bildirildi:

'Size, (eğer isterseniz) esaret boyunduruğunu bırakıp özgürlüğe kavuşabileceğiniz, Tanrı tarafından bize atanan zamanın geldiğini düşünmenizi tavsiye ediyorum.'

Her ne kadar isyan acil hedeflerine ulaşmamış olsa da, İngiliz işçi sınıfının eşitlik ve adil ücret talep eden uzun protesto serisinin ilki olarak kabul ediliyor.

Muhabir: Demet İlce