DEMET İLCE / MUHABİR

Oxana Malaya yaklaşık beş yılını başıboş sistemleriyle birlikte bir köpek kulübesinde yaşayarak geçirdi.

1980'lerin çok soğuk bir gecesinde, Oxana Malaya adlı üç yaşındaki Ukraynalı bir kız, ihmalkar alkolik ebeveynleri tarafından bir gecede dışarıda bırakıldı.

Çaresizce ısınma ve barınma ihtiyacı duyan köpeği Naida'yı ailesinin köpek kulübesine kadar takip etti ve neredeyse beş yıl orada kaldı.

Bu süre zarfında bir grup başıboş hayvanla yaşadı ve bir dizi köpeğe benzer davranışlar edindi. Yetkililer nihayet onu bulduğunda, tamamen bir köpek gibi davrandı, dört ayak üzerinde sürünüyor, havlıyor ve yerde uyuyordu.

Oksana Oleksandrivna Malaya veya Oxana Malaya, 4 Kasım 1983'te doğdu. Ukrayna'nın Nova Blagovishchenka kentinde yoksulluk içinde büyüdü. Alkolizmle mücadele eden ebeveynleri, çocukluğunun büyük bölümünde onu görmezden geldi.

The US Sun'a göre Oxana daha sonra 60 Minutes'a "Annemin çok fazla çocuğu vardı. Yeterli yatağımız yoktu.” dedi.

Bir gece evde kilitlendiğinde orada kaldı. Kısa süre sonra çiğ et ve artıklarla hayatta kalan bir grup yerel başıboş gruba katıldı. Yavaş yavaş tüm konuşma yeteneğini kaybetti, bunun yerine havlamalar ve homurtularla iletişim kurmaya başladı.

 “Onlarla konuşurdum havlarlardı ve ben de bunu tekrarlardım. Bu bizim iletişim yöntemimizdi.” dedi.

Alışılmadık yaşam durumu neredeyse beş yıl boyunca fark edilmedi. Oxana bir komşusuna havlayana kadar kimse bir şeylerin ters gittiğinden şüphelenmemişti.

Oxana Malaya sonunda nasıl kurtarıldı?

Yetkililer nihayet Oxana Malaya'yı bulduğunda, köpek sürüsü onu kendilerinden biri olarak görmeye başlamıştı. Oxana'yı o kadar koruyorlardı ki polisin ona yaklaşmasına izin vermiyorlardı. Memurlar, Oxana'yı götürebilmek için köpekleri yiyecekle uzaklaştırmak zorunda kaldı.

Oxana bir çocuk yuvasına götürüldü ve orada kendisine yıllarca yoğun, özel terapi ve eğitim verildi.

Enstitünün müdürü 60 Minutes'a verdiği röportajda "Bir insan çocuğundan çok küçük bir köpeğe benziyordu. Su gördüğünde dilini gösterirdi ve eliyle değil diliyle yerdi.” dedi.

12 yıldır köyde tek başına! 12 yıldır köyde tek başına!

Neredeyse sekiz yaşına kadar hiçbir insan dilini konuşmamasına rağmen, dil ve diğer temel becerileri oldukça hızlı bir şekilde edindi.

Ancak doktorları onun tamamen iyileşmesinin pek mümkün olmadığını söyledi. Oxana şu anda yaklaşık 40 yaşında olmasına rağmen, araştırmacılar onun gelişim düzeyinin ve entelektüel kapasitesinin hala altı yaşındaki bir çocukla karşılaştırılabilecek düzeyde olduğunu düşünüyor.

Bugün Oxana Malaya, zamanının çoğunu hayvanlara bakarak geçirdiği özel bir bakım evinde yaşıyor. İlerlemesine rağmen bazen köpek benzeri davranışlara geri döndüğünü söylüyor.

Malaya, “Kendimi yalnız hissettiğimde… Dört ayak üzerinde sürünüyorum. Kendimi bu kadar yalnız hissediyorum. Kimsem olmadığı için zamanımı köpeklerle geçiriyorum, yürüyüşe çıkıyorum ve canım ne isterse onu yapıyorum. Kimse dört ayak üzerinde yürüdüğümü fark etmiyor.” dedi.

Oxana Malaya'nın durumu, konu bir çocuğun nasıl yetiştirildiği olduğunda "doğa mı yetiştirme mi" konusundaki bilimsel tartışmayı daha da ileriye taşıyor.

Bu tartışma bağlamında “doğa”, kişinin genetik gibi faktörler tarafından önceden belirlenen doğuştan gelen varlığını ifade etmektedir. “Yetiştirilme” ise çocuğun gelişimi sırasındaki sosyal etkileşim, çocukluk deneyimleri, temel ihtiyaçların karşılanıp karşılanmaması gibi çevresel faktörleri ifade etmektedir.

Kişilik ve davranışsal özellikler, doğa ve yetiştirme tartışmasının merkezinde yer alır. Mesela saldırgan olan veya şiddet içeren suçlar işleyecek şekilde büyüyen çocuklar bu şekilde mi doğuyorlar, yoksa şiddete olan eğilimleri yetiştirilme tarzlarının bir sonucu mu?

Bilim insanları kişiliğin şekillenmesinde hem doğanın hem de yetiştirilmenin önemli rol oynadığı konusunda bir ölçüde fikir birliğine vardılar. Ancak soru şu: Hangisi daha etkili?

Oxana Malaya'nın durumu kesinlikle yetiştirmenin çocuk üzerinde derin bir etkisi olduğunu gösteriyor. Köpeğe benzer davranışlar geliştirmesi, kişinin kişiliğini şekillendirmede sosyalleşmenin önemini vurguluyor.

Son yıllarda, epigenetik alanındaki araştırmalar veya çevresel faktörlerin, genlerin çalışma şeklini nasıl değiştirdiğine ilişkin çalışmalar, özelliklerin hem kalıtsal genetik hem de çevresel etkilere sahip olduğunu öne süren, "doğanın beslenme yoluyla " teorisine destek sağladı.

Bu genellikle aşırı duygusal sıkıntı, akıl hastalığı veya kişilik bozuklukları vakalarında görülür. Öne çıkan bir örnek, genellikle kişinin genetiğinde bulunan ancak yoğun olumsuz çevresel faktörler tarafından tetiklenen psikopatidir.

Dr. Caroline Leaf şöyle yazıyor:

"Erken çocukluk dönemindeki epigenetik stres etkenleri, psikopatinin ayırt edici özellikleri gibi belirli genetik özelliklerin birinin aleyhine dönmesine neden olabilir. İstismardan, travmadan veya terk edilmekten kaynaklanan kortizol, sosyalleşme yeteneklerinin gelişimini etkileyerek başkalarıyla nasıl etkileşimde bulunduklarını şekillendirebilir."

Ne yazık ki Oxana Malaya, bu tür bir ebeveyn terki veya ihmalinden muzdarip olan tek çocuk değil.

2008 yılında Rusya'da Vanya Yudin adlı yedi yaşındaki bir çocuk, annesinin kendisini evcil bir kuş olarak yetiştirdiği ortaya çıkınca annesinin evinden kurtarılmıştı. Sadece cıvıltılarla iletişim kurabiliyordu ve rehabilitasyon için psikolojik bakım merkezine gönderildi.

Annesinin kendi evcil kuşları vardı ve yabani olanları besliyordu. Onu ne dövdü ne de yemeksiz bıraktı. Onunla hiç konuşmadı. Çocukla iletişim kuran ve ona kuşların dilini öğretenlerin hepsi kuşlardı. Sadece cıvıldıyor ve anlaşılmadığını anlayınca, kuşların kanat çırpması gibi ellerini sallamaya başlıyordu.”

1970 yılındaki başka bir vakada, "Genie" Wiley adında bir kız Los Angeles'taki bir çocuk hastanesine getirildi. The Guardian'a göre doktorlar onun "şimdiye kadar gördükleri en ağır hasarlı çocuk" olduğunu söylediler.

Babası Clark Wiley, annesinin sarhoş bir sürücü tarafından öldürülmesinin ardından öfke ve depresyona girmiş ve Genie'yi henüz 20 aylıkken küçük bir yatak odasına kilitlemişti. Çocukluğunun büyük bölümünde ev yapımı bir deli gömleğiyle zapt edilmiş ve her zaman ya bir klozet oturağına ya da tel örgü kaplı bir beşiğe bağlanmıştı.

Genie'nin annesi Irene, on yıllık tacizin ardından nihayet Clark'tan kaçtı ve sosyal yardım görevlilerini Genie'nin durumu konusunda uyardı. Onu bulduklarında ilk başta altı veya yedi yaşından büyük görünmese de kısa süre sonra 13 yaşında olduğu belirlendi. Bir çocuk hastanesine gönderildi ve bugün hala devlet bakımı altında olduğuna inanılıyor.

Küçük yaşlardan itibaren insanlarla temastan mahrum kalan bu çocuklar, genellikle sosyalleşme ve dil becerilerinden yoksun oldukları için topluma yeniden entegre olma konusunda inanılmaz zorluklar yaşarlar.

Oxana Malaya gibi pek çok çocuk bu becerileri bir dereceye kadar yeniden kazanabilirken, Genie'yi okuyan ve onunla arkadaş olan dil bilimi profesörü Susan Curtiss, dil becerisi penceresinin bir çocuk beş ila 10 yaşları arasındayken kapanıyor gibi göründüğünü söyledi. Bundan sonra, bazı iletişim becerileri ve kelime dağarcığı kazanılabilir, ancak kişinin dilbilgisi anlayışı ve cümlelerle iletişim kurma yeteneği muhtemelen geri dönüşü olmayan noktayı geçmiştir.

Curtiss, “Dil bizi insan yapar mı? Bu zor bir soru. Çok az dil bilmenize rağmen yine de tamamen insan olmak, sevmek, ilişkiler kurmak ve dünyayla bağ kurmak mümkün. Genie kesinlikle dünyayla meşgul oldu.” dedi.

Muhabir: Demet İlce